Como surgiu a universidade de Stanford

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Uma senhora, usando um simples vestido de algodão, e seu marido trajando um velho terno feito à mão, se dirigiram timidamente ao escritório do presidente da Universidade de Harvard. Eles vinham da Califórnia e não haviam marcado entrevista.

A secretária, num relance, achou que aqueles dois, com aparência de caipiras do interior, nada tinham a fazer em Harvard. “Queremos falar com o presidente”, disse o homem em voz baixa. “Ele vai estar ocupado o dia todo”, respondeu rispidamente a secretária “Está bem, respondeu o homem, nós vamos esperar”.

A secretária os ignorou por horas a fio, e um tanto frustrada, decidiu incomodar o presidente, embora detestasse fazer isso. “Se o senhor falar com eles apenas por alguns minutos, talvez resolvam ir embora”, disse.

O presidente suspirou com irritação, mas concordou. Com o rosto fechado, ele foi até o casal. “Tivemos um filho que estudou em Harvard durante um ano disse a mulher. Ele amava Harvard e foi muito feliz aqui, mas, há um ano atrás ele morreu num acidente e gostaríamos de erguer um monumento em honra a ele em algum lugar do campus”.

“Minha senhora, disse rudemente o presidente, não podemos erigir uma estátua para cada pessoa que estudou em Harvard e morreu, se o fizéssemos, este lugar pareceria um cemitério”. “Oh, não, respondeu rapidamente a senhora. Não queremos erigir uma estátua. Gostaríamos de doar um edifício à Harvard.”

O presidente olhou para eles, e exclamou:

“Um edifício! Os senhores têm ideia de quanto custa um edifício? A Harvard tem mais de sete milhões e meio de dólares em prédios”. A senhora ficou em silêncio por um momento, e então disse ao marido:

“Se é só isso que custa uma universidade, por que não termos a nossa própria”? O marido concordou. O casal, Leland Stanford, levantou-se e saiu. Viajando de volta para Califórnia, eles fundaram ali a Universidade Stanford, uma das melhores do mundo, em homenagem a seu filho, ex-aluno da Harvard.

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